元宇宙的帝国游戏篇:迈入穿戴设备时代助力数字经济发展

游戏作为最接近元宇宙的应用形态,迭代发展中关注精品内容及平台价值在元宇宙推动下,游戏有望达到“游戏即平台”的下一发展阶段,成为承载元宇宙活动的基础平台。

科技革新推动游戏形态随硬件平台迁移,当前游戏行业以移动终端为主,随着元宇宙赋能或将进入基于VR/AR等技术的可穿戴设备时代。

内容方面,元宇宙游戏社区或将借助AI辅助实现创作者经济有效拓展,叠加社交强化,精品内容以及独特服务的价值进一步凸显;商业化上,传统渠道商话语权或将进一步衰减,NFT及区块链相关技术或将支持元宇宙游戏中经济系统的完善,助力数字经济建设发展。

据了解,从街机到移动游戏,科技革新推动游戏形态随硬件平台迁移,游戏大众化、移动化、精品化发展。

1967年,随着第一个电视游戏“棕色盒子”的诞生,数字游戏正式进入大众视野,1972年,世界第一款家用游戏机MagnavoxOdyssey诞生,标志着数字游戏发展进入了街机和主机游戏的新时代。由于计算机硬件的发展,自1997年起主机游戏进入衰退期,在电脑上进行的端游开始逐渐兴起。

到2005年,浏览器相关技术已相当成熟,网页游戏由此诞生;随着3G-4G移动通信技术升级和智能手机等硬件普及,手机游戏开发技术不断创新,使其渐渐接管了游戏市场,截至2021年,全球游戏市场规模达1758亿美元,其中手游贡献807亿美元,全球30亿玩家中有28亿通过移动设备玩游戏。

随着元宇宙赋能游戏行业,承载游戏的终端设备也将随之迭代,游戏行业或将进入以VR/AR等技术为核心的可穿戴设备时代。元宇宙概念催生大量VR/AR技术落地,用户可以通过穿戴VR头盔、AR眼镜等设备进入虚拟现实场景中,实现沉浸式体验。

根据VR陀螺,2021年AR/VR头显总出货量预计达到1167万台,较2020年增长64.4%。同时,随着硬件的不断普及与玩家规模的提升,相关游戏内容同样在持续丰富,部分优质VR游戏内容上线后表现亮眼。

例如《半衰期:爱莉克斯》,该游戏是由Valve研制的VR独占重度RPG游戏,综合虚拟现实、FPS、解谜等多种游戏元素,高画面品质与强物理交互打造深度沉浸感,据Steam官网,游戏上线%。

未来随VR/AR等设备的进一步普及以及元宇宙进程的推进,优质游戏内容的价值有望进一步提升。

云游戏是基于云端技术与5G技术发展而形成的一种不同的游戏运行模式,游戏产品在云端服务器运行,并将渲染完毕后的游戏画面压缩后通过网络传送给用户,用户所使用的设备终端,只需具有基本的视频解码能力和网络连接功能即可体验云游戏。

云游戏和用户数据存储在服务器上,可以实现多端存档和数据共享,本地终端无需下载、安装游戏和存储用户数据,云游戏脱离终端限制,可以跨终端,实现了在云端服务器运行游戏。

而在5G云计算等元宇宙核心技术的支持下,“游戏即平台”服务提供方式可能会进一步削弱发行商和渠道商的话语权,精品内容以及独特服务的价值将进一步凸显。

在传统游戏行业模式中,广义的产业链环节主要包括研发、发行和分销渠道三方。行业收入主要来源于用户付费及广告植入,并由硬件商、研发商、发行商、渠道商及IP持有人进行收入分享。

元宇宙时代,随硬件平台的更迭,传统渠道商的话语权或将进一步衰减,全球科技巨头及互联网大厂正全面布局下一代软硬件平台生态,拥有更繁荣生态的元宇宙入口或将承接更多的流量迁移红利,产业地位及价值有望继续提升。同时,在去中心化及更强通信传输技术支持下,优质的内容及服务提供商也有望获得更强的话语权。

不过,在当下中国云游戏产业链中,游戏研发商、云游戏服务器提供商、云游戏分发运营平台为其主要部分,游戏研发商将作为云游戏的内容提供方。

云游戏服务器提供商提供云游戏所需的云端渲染环境,利用云技术为云游戏平台提供一个稳定、高速的云运行、云渲染环境;云游戏平台对游戏入口进行整合并将游戏进行分发。

同时为用户提供用户入口和用户导入服务。在云游戏时代,云游戏即点即玩的特点使得所有流量平台都有可能成为云游戏新的分发渠道,传统游戏平台将受到较大挑战。

此外,网络运营商为云游戏提供底层技术支持,在产业链中的地位越发重要。时延是影响云游戏体验的关键因素之一,根据亚马逊AWS,网络传输形成的时延占总时延超过70%,是当前云游戏时延的最主要部分。

5G技术的落实将实现网络带宽和网络传输能力质的飞跃,多接入边缘计算技术和网络切片技术将为云游戏提供给更好的及时性效果,并提升大规模用户同时运行时的游戏体验。

为使得云游戏玩家能够通过5G技术进行流畅的游戏体验,2022年1月电信运营商AT&T作为GeForce NOW云游戏的5G技术创新合作伙伴,与英伟达达成独家协议,符合条件的用户均可获得6个月的GeForce NOW会员,在热门PC游戏商店体验近百款免费游戏,同时借助NIVIDAARTX和AI技术,通过逼真的图像,为用户提供更好的沉浸式体验。

我国传统移动游戏市场分销商分为品牌手机硬件应用商和第三方应用商店,渠道分销商预计获得流水分成最高可达50%。近年来,TapTap、哔哩哔哩等垂直分销渠道和游戏开发或发行商官网开始迅速占领渠道商份额,传统分销商被进一步削弱。

根据弗若斯特沙利文,预计到2025年,自营分销渠道下载量占比将达到39.9%。此外,越来越多的移动游戏开发商选择发行自主开发的游戏,2020年中国自主发行的移动游戏流水占比超过第三方发行,达到63.9%,预计到2025年实现76.6%的占比。未来,在元宇宙世界去中心化和硬件平台更迭的趋势下,游戏开发与发行将日益一体化。

元宇宙中数字货币的广泛使用将助力虚拟世界经济的发展,如Roblox中能够通过数字货币Robux,进行虚拟世界中的劳动兑付及交易流通,并能够与现实世界真实货币进行固定汇率兑换。

除标准化数字货币外,非同质化代币NFT技术进一步支持元宇宙游戏商机的开发,玩家可在游戏外出售、交易非同质化代币或持久性数字物品,从而实现Play-to-Earn(玩赚模式)和Play-to-Collect(收集模式)的虚拟现实价值交换。

NFT全称为“非同质化代币”(Non-Fungible Token),其“非同质化”代表每一个NFT都是独一无二、不可分割、不可复制的,被铸成NFT的作品会成为具备公开、可信、去中心化特征区块链上的独一无二的数字资产。

与之对应的是“同质化代币”,包括人民币、美元,以及加密货币领域的比特币等。根据ChainNews,按照Token流通分层可以将NFT产业链自下而上分为三层,分别为基础设施层、协议层和应用层。

游戏作为最先尝试NFT的领域之一,目前主要运用于虚拟世界、网游、收集类游戏和卡牌类等游戏中。

以《Axie Infinity》为例,该游戏是越南游戏公司Sky Mavis研发的卡牌对战类游戏,玩家可在游戏内操控角色“Axie”进行PvP/PvE战斗与繁殖,对繁殖后的宠物进行交易可以获得收入。

与其他同类型游戏进行对比,其最大的特点有两个:其一,游戏内宠物角色“Axie”、土地资产等均为NFT形式产品,是在区块链上具有唯一性的数字资产,且可以用虚拟货币进行交换。

其二,基于NFT形式的游戏资产和以太坊区块链,游戏内构造了完备的闭环经济系统,即“游戏内对战获得SLP币(Smooth Love Potion)——使用SLP币养育/升级Axie(数字宠物)——出售SLP币或Axie或其他来换取收入”的“Play-to-Earn”模式。

根据tokenterminal数据显示,该游戏在2021年7月进入快速发展期,8月日收入创新高,最高达到日收入1755万美元。

在显示技术、通信传输技术、交互技术等科技的驱动下,游戏的显示效果、交互体验、功能范围不断拓宽,影响范围也持续扩大。游戏产业围绕核心游戏已持续拓宽出竞赛、社区、IP等更丰富的形式。

在游戏即平台阶段,游戏发行商通过将游戏与非游戏相结合,在虚拟世界进行音乐会、时装秀、IP联动和媒体联名等活动,为玩家带来全新的互动体验的同时,触达不同受众,获得新的收入机会。

2020年疫情下传统线下活动受到明显影响,虚拟世界作为现实场景的替代甚至升级开始加速渗透社会生活,元宇宙或将成为虚拟世界的下一形态。当前游戏已具备元宇宙所拥有的虚拟身份、朋友、经济系统等特点,随着底层和AR/VR等设备技术的加速发展,游戏或是元宇宙的最早入口之一。

游戏作为元宇宙的入口和载体则通常涉及到其中的新社交方式、游戏世界与IP的融合、内容设计和技术的创新、NFT的普及、游戏身份的定义等多个关键元素。从游戏设计方面看,除了标准的单人或多人模式外,在元宇宙游戏中,社交属性的突出将会创造游戏之外的共享体验。

在内容侧,元宇宙游戏通过社区创作的内容将进行有效拓展,游戏社区可以借助低代码工具或在AI的辅助下实现UGC;游戏变现的途径将不再局限于玩家付费和广告植入,元宇宙游戏作为虚拟和数字世界的载体,可以进行包括虚拟活动、NFT在内的多种商业模式。

目前游戏行业已形成相对固定的受众群体,据中国音数协游戏工委,中国游戏用户增速从2010年的70.4%下降至2020年的3.9%,传统广告和线性娱乐方式难以触达,但在移动游戏飞速发展时代,各游戏通过持续更新完善游戏世界,受众群对新内容的接受度高。

元宇宙“游戏即平台”的发展方式,使得非游戏行业及难以植入游戏的广告进入游戏世界中,顺利触达游戏受众群,在游戏玩家的高接受能力中,实现新的增长和商业化渠道。

据newzoo和伽马数据发布的《2021年元宇宙全球发展报告》,ArianaGrande《堡垒之夜》虚拟音乐会期间演唱的歌曲《BeRight》在音乐平台播放量增长123%,设计装修模拟游戏《DesignHome》的玩家在游戏中通过虚拟模型购买实体商品。

目前,部分游戏已具备元宇宙雏形,UGC平台为元宇宙游戏奠定强社交基础,沉浸式开放世界为游戏玩家带来新体验。元宇宙是开放的可编辑的世界,随着元宇宙相关技术的发展,与元宇宙相贴合的游戏产品创新种类将得到大量的丰富。

《Roblox》作为兼容了虚拟世界、休闲游戏及自建内容的在线游戏创作社区,用户通过其低代码开发平台的特性,利用游戏机制创作个性化内容,增强游戏归属感的同时,通过游戏的强社交属性实现用户留存增长。

依托于引擎技术的发展,与元宇宙高度相关的开放世界游戏的大地图借助游戏引擎的渲染等技术,配合VR/AR技术将为玩家呈现更自由、开放和线

根据前亚马逊工作室战略主管Matthew Ball,身份作为元宇宙的八大特征之一,可视为目前游戏中在线身份的进化版,通过虚拟形象等更具有创造力和真实感的方式代表玩家。

在元宇宙游戏世界,游戏内身份和自定义选项的重要性日益凸显,玩家将拥有永久性的数字身份和个性化的虚拟形象,通过虚拟身份在游戏中的社会活动获得与之相匹配的数字资产或自定义资产,如虚拟土地、房屋、艺术品和宠物等,实现类似真实世界的沉浸式体验。

此外虚拟身份的自我表达不只是个性化形象上的不断拓展,随着新兴概念自我主权身份(SSI)的兴起,人们将在数字世界中以与在现实世界中相同的自由和信任能力进行交互。

元宇宙游戏世界内容和身份的审核极具挑战。目前元宇宙大规模的开发和操作技术还未成熟,但未来其相关法律法规和安全技术也亟待丰富与完善,以适应这种独特的虚拟数字环境。

在元宇宙游戏世界中,随着用户创作的发展,UGC空间中需要加入强大全面的内容审核机制以保障元宇宙游戏社区空间的安全。

玩家在元宇宙世界拥有“深度伪造”的虚拟身份,用户可能会面临虚拟信息、骚扰和身份盗窃等虚拟世界道德问题,虚拟身份也将涉及到隐私问题,元宇宙庞大的数据追踪能力,可能无法完全保障用户的隐私安全。

此外,知识产权和版权问题也需要跟随元宇宙的发展全面更新,面对“游戏即平台”和以UGC为核心的元宇宙游戏世界,涉及各个领域的大量IP的使用,将会使得知识产权和版权保护更加复杂。

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